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Postado em agosto de 2015

Sempre foi um consenso entre os pesquisadores o fato de que os seres humanos fossem os únicos animais capazes de confeccionar artefatos. Recentemente uma descoberta abalou esta certeza. Um grupo de chimpanzés em vida selvagem na reserva de Fongoli, no Senegal, foi observado confeccionando lanças afiadas para apunhalar suas presas.

Macacos fazem lanças 04A técnica, descrita na última edição da revista Royal Society Open Science, poderia ter se originado com o ancestral comum entre humanos e chimpanzés, sugerindo que os primeiros humanos caçavam de forma semelhante.

Os chimpanzés despendem muito tempo fabricando suas lanças mortais, mais eficazes. Eles escolhem cuidadosamente galhos das árvores mais adequados, removendo todos os ramos laterais e folhas.

Alguns indivíduos afinam a ponta com os dentes. O artefato chega a ter em média de 75 centímetros de comprimento. Com facilidade eles caçam sorrateiramente uma espécie menor de primatas chamada Galagos. Curiosamente, são as fêmeas que se mostraram mais aptas ao uso da arma. Elas caçam os pequenos galagos com seus olhos grandes de hábitos noturnos.

Macacos fazem lanças 05Esta diferença tem uma possível explicação, uma vez que os machos são maiores, mais fortes e adaptados para a caça. As fêmeas estão fisicamente em desvantagem, além de estarem frequentemente carregando filhotes grudados em suas costas ou sua barriga. O uso de lanças seria então uma forma de compensar esta desvantagem para perseguir a presa, segundo os pesquisadores. Dentro desta ótica, seria perfeitamente possível que, em nossa espécie a utilização de artefatos fosse também uma inovação feminina. Curioso também que os machos apóiam as fêmeas e os machos mais jovens a capturar suas próprias presas. Na grande maioria dos bandos de chimpanzés os machos dominantes roubam a caça dos mais fracos.

Os chimpanzés de Fongoli são os único primatas não humanos conhecidos que sistematicamente utilizam armas para caçar. Seu ambiente é uma savana com uma estação seca que dura mais de sete meses, clima semelhante àquele em que os primeiros seres humanos se desenvolveram. Este clima Os primeiros seres humanos talvez enfrentaram condições semelhantes, o que levou à maior dependência de consumo de carne e métodos eficientes de caça.

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