O plano Schlieffen

A estatégia alemã para vencer a Primeira Guerra Mundial

O Plano Schlieffen foi um plano de batalha, elaborado por estrategistas alemães, para garantir a vitória contra a França e a Rússia. A partir da década de 1870, os militares alemães refletiram sobre uma preocupação estratégica particular: se a Alemanha alguma vez se encontrasse em guerra com a França e a Rússia, seria cercada e forçada a lutar em duas frentes, dividindo os seus recursos e duplicando o risco. Uma estratégia melhor seria nocautear rapidamente um de seus antagonistas e depois lidar com o outro – mas era mais fácil falar do que fazer. 

Os franceses construíram uma cadeia de fortes, defesas e casamatas de concreto (ninhos de metralhadoras) ao longo de sua fronteira oriental com a Alemanha. Essas fortificações tornavam a invasão da França uma perspectiva difícil; qualquer ataque ao território francês seria retido, levaria semanas para penetrar e provavelmente envolveria perdas significativas.Os alemães adotaram uma solução alternativa para este impasse chamada Plano Schlieffen. Foi nomeado em homenagem ao seu inventor, o conde von Schlieffen, que construiu o plano em 1905, depois de estudar o desempenho dos militares russos na sua malfadada guerra com o Japão (1904-1905). Schlieffen observou que a Rússia era enorme, mas carecia de ferrovias; qualquer mobilização completa das suas forças levaria várias semanas, talvez até três ou quatro meses. Ele decidiu encontrar uma maneira de invadir a França, capturar Paris e forçar a rendição francesa rapidamente, de preferência dentro de dois meses; depois disso, a Alemanha poderia voltar toda a sua atenção para a Rússia. O plano de batalha de Schlieffen envolvia algumas tropas alemãs que entravam em França através das suas fronteiras norte, menos defendidas – mas a maioria invadiria através das pequenas nações da Bélgica, Luxemburgo e Países Baixos. Estas três nações eram neutras, não possuíam forças militares consideráveis e tinham fronteiras com a França que estavam em grande parte desprotegidas. Uma vez no norte da França, quatro ondas de tropas alemãs varreriam o sudoeste e desceriam em direção a Paris. Como a maioria das tropas francesas estariam posicionadas na fronteira alemã, poderiam ser flanqueadas e cercadas. Schlieffen e os seus estrategistas previram que a vitória poderia ser alcançada em apenas 40 dias.

“As exigências impostas aos homens e aos animais, a exigência de uma coordenação perfeita a longas distâncias e a dificuldade de desalojar oponentes entrincheirados sugerem que o plano nunca poderia ter tido sucesso. O plano de Schlieffen era uma estratégia brilhante, mas concebida para uma época em que os exércitos chegavam a dezenas de milhares, e não a centenas de milhares e milhões. Ainda assim, os detalhes do planeamento parecem ter fornecido a base para uma confiança generalizada de que poderiam vencer a guerra que acreditam que iria acontecer, e que poderiam vencê-la rapidamente”, nas palavras de Frank B. Tipton, historiador.

Foi uma estratégia ousada que refletiu a filosofia de Schlieffen: “Para vencer, temos de ser os mais fortes dos dois no ponto de impacto. A nossa única esperança reside em fazermos a nossa própria escolha de operações, e não em esperar passivamente por tudo o que o inimigo decidir fazer.” Mas nem todos no alto comando alemão apoiaram o seu plano. Alguns consideraram-no arriscado, provocativo e um desperdício de homens e recursos. O substituto de Schlieffen, o General von Moltke, era desta opinião. Quando assumiu o comando em 1906, reduziu a estratégia de Schlieffen, reduzindo o número de tropas e retirando a Holanda do plano de batalha. Em agosto de 1914, as tropas alemãs entraram na Bélgica de acordo com o plano modificado de von Moltke, pegando de surpresa o pequeno contingente belga. Mas foi na Bélgica que a estratégia começou a desmoronar. As forças militares belgas, apoiadas por milícias civis, detiveram os alemães durante quase quatro semanas – o dobro do tempo previsto. O ataque à Bélgica neutra também atraiu a Inglaterra, avalista da neutralidade belga, para a guerra. A Bélgica também forneceu uma fonte rica de propaganda aliada sobre o insensível desrespeito alemão pela neutralidade, bem como sobre as alegadas brutalidades alemãs contra civis, mulheres e crianças belgas.

Em termos militares, o Plano Schlieffen foi parcialmente bem sucedido, na medida em que permitiu uma rápida penetração em França. Mas a natureza deste avanço criou os seus próprios problemas. A velocidade do avanço alemão colocou grande pressão sobre as suas tropas, a maioria das quais viajava a pé. No espaço de um mês, as divisões alemãs alcançaram o rio Marne, imediatamente a nordeste de Paris – mas estavam fatigadas, cansadas da batalha devido às marchas, além de muitos combates pequenos mas frequentes ao longo do caminho. Houve também uma pressão considerável nas longas linhas de abastecimento alemãs (as rotas pelas quais um exército em avanço recebe os seus alimentos, munições, reforços e outras necessidades). O Plano Schlieffen também subestimou as forças armadas, as infra-estruturas e a capacidade de mobilização tanto da França como da Rússia. Na Frente Oriental, os russos conseguiram lançar uma ofensiva contra a Alemanha mais rapidamente do que o previsto. Os franceses também organizaram e movimentaram rapidamente as suas próprias tropas. Várias centenas de táxis parisienses foram até requisitados pelos militares e usados para transportar milhares de soldados para posições defensivas. O avanço alemão foi finalmente interrompido na Batalha do Marne, que durou uma semana (setembro de 1914); sua incapacidade de avançar ainda mais tornou-se um fator importante no desenvolvimento da guerra de trincheiras e da Frente Ocidental.

Fonte: https://alphahistory.com/worldwar1/schlieffen-plan/

tradução adaptada

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